LOS CINCO…ya llegó la época de abandonar bebés

LOS CINCO…ya llegó la época de abandonar bebés

Llega la época de camadas, y año tras año se repite siempre lo mismo… Seres vivos abandonados, otros asesinados en ríos, otros tirados en contenedores, en cajas, separados de la madre cuando más la necesitan y sin pensar tampoco lo que sufrirá dicha madre.

Nos preguntamos dónde está el límite del ser humano, dónde está ese límite en el que algo haga “clic” y la conciencia aparezca.

Esterilizar no sólo evita enfermedades, peleas, animales que se escapan, sino que evita MUERTES, evita abandonos Y en consecuencia asesinatos.

 

Estos pequeños a los que de momento vamos a llamar LOS CINCO, son el último ejemplo, uno más entre millones. ¿Cómo aparecieron?

Fueron introducidos uno a uno por una gatera, en una zona donde hay más gatos, y un día como el de hoy, frío y lloviendo.

Estos pequeños buscan adopción responsable, tendrán aproximadamente un mes y medio y ya han visitado al veterinario para ver en qué estado están.

Os agradeceríamos muchísimo que nos ayudárais con la difusión
Contacto: infocaracterfelino@gmail.com

 

¿Es feliz tu gato en casa?

¿Es feliz tu gato en casa?

Cuando hablamos de gatos domésticos, entendemos que son gatos que viven en su mayoría dentro de un piso o una casa, pero un porcentaje elevado viven en pisos, muchas veces por desgracia, pequeños…

Si a eso le sumamos que el gato, al contrario que el perro, no sale a la calle a pasear, a hacer sus necesidades, a relacionarse con otros congéneres o personas, su familia humana muchas veces no tiene tiempo para jugar, etc…podemos sacar una conclusión clara:

SU VIDA ES POR LO MENOS “MONÓTONA y/o ABURRIDA”

¿Qué podemos hacer para mejorar esa condición? Muchísimas cosas!! pero entre las más importantes, proveer de una buena ventana, un balcón, algún sitio (si es alto, mejor) por donde pueda “cotillear” sobre lo que está pasando en el exterior. OJO! siempre protegido con malla o mosquitera resistente!!!

Gato Ventana

CASI cotilleando

Gato Ventana

HERA tomando el sol

No hace falta que sea perfecto, a veces con simplemente ver una mosca volar alrededor, ya puede generar un buen entretenimiento. Por poco que nos parezca, bueno será…y además podrán tener unos rayitos de sol y luz natural, que siempre vienen bien para la salud.

Si es tu caso y tu gato ya tiene un sitio así, enhorabuena, lo estás haciendo genial! En caso contrario, si no lo tiene, intenta que lo tenga, la imaginación es poder! Escríbenos si tienes dudas, te ayudaremos.

Si quieres ideas interesantes sobre este tema, puedes consultar el siguiente de MASCOTAS FACILISIMO

 

Porque la vejez no es cuestión de edad…

Porque la vejez no es cuestión de edad…

Huestra pequeña HADA fue diagnosticada de Hipertiroidismo. Os adjuntamos más información sobre esta enfermedad (GEMFE):

 

HIPERTIROIDISMO

El hipertiroidismo (glándula tiroides hiperactiva) es una alteración común en gatos viejos. Está provocado por un aumento en la producción de hormonas tiroideas desde la glándula tiroides, que está situada en el cuello. Los signos clínicos asociados con el hipertiroidismo pueden ser bastante dramáticos y los gatos pueden llegar a estar  muy  enfermos. Sin embargo, la mayoría de los casos son tratables y  pueden recuperarse completamente.

Las hormonas tiroideas tienen un papel importante como índice de control de procesos metabólicos y por tanto en el nivel de actividad general, por lo que los gatos con hipertiroidismo tienden a quemar la energía muy rápido y es típico observar  una pérdida de peso a pesar del aumento de apetito y el aumento en la ingestión de alimentos.

Nuestra HADA

 

En la vasta mayoría de los casos, el aumento de la producción de hormona tiroidea  es debido a cambios benignos (no cancerosos). Ambas glándulas tiroides están afectadas, aunque en ocasiones una de las glándulas lo está más que la otra. El tejido tiroideo afectado aumenta de tamaño, pero la causa subyacente de este proceso es desconocida.

Los gatos normalmente responden extremadamente bien al tratamiento, y si la enfermedad es reconocida de forma precoz y tratada correctamente, el pronóstico  del gato será muy bueno.

HADA hoyUn tumor maligno (canceroso) conocido como adenocarcinoma puede ser la causa subyacente del hipertiroidismo. Afortunadamente esto es raro, y es solamente la causa de un 1-2% de  casos de hipertiroidismo. Cuando está presente un adenocarcinoma el tratamiento es mucho más complicado.

SIGNOS CLÍNICOS HABITUALES

El hipertiroidismo se observa de forma muy mayoritaria  en gatos de edad media –avanzada, y es raro observarlo en gatos de menos de 7 años. Gatos machos o hembras están afectados con la misma frecuencia y tampoco hay estudios que evidencien mayor predisposición al padecimiento de hipertiroidismo por razas. Eso sí, hay algunas evidencias  que muestran que es menos común en gatos siameses.

Los gatos afectados por hipertiroidismo normalmente muestran un amplio cuadro de signos clínicos, que es muy suave al principio, pero posteriormente se vuelve más severo a medida que va progresando la enfermedad. También, como esta enfermedad ocurre principalmente en gatos mayores, algunos gatos afectados tienen otras enfermedades concomitantes que complican e incluso enmascaran algunos de los signos clínicos.

Los signos clásicos del hipertiroidismo son pérdida de peso, normalmente a pesar de un aumento en el apetito (polifagia), aumento en la sed (polidipsia), aumento en la irritabilidad,  inquietud e incluso hiperactividad. Muchos de los gatos afectados tienen taquicardia (alta frecuencia de latidos por minuto) y un pelo descuidado. También es bastante común la presencia de diarrea de leve a moderada  y /o vómitos. Algunos gatos afectados son notablemente intolerantes al calor y buscan sitios templados para acostarse, y algunos (especialmente los casos avanzados) pueden jadear cuando están estresados. Muchos de los gatos hipertiroideos pueden mostrar algún grado de polifagia (excesivo apetito) e inquietud, pero en algunos casos avanzados pueden mostrar debilidad generalizada, letargia y pérdida de apetito y los signos son menos característicos.

Complicaciones secundarias 

Las hormonas tiroideas tienen efectos en prácticamente todos los órganos del cuerpo y por eso no es sorprendente que esta enfermedad pueda provocar efectos secundarios que hagan necesarias  investigaciones y tratamientos adicionales.

El efecto de las hormonas tiroideas sobre el corazón  consiste en la estimulación de la frecuencia cardiaca (mayor número de latidos por minuto) y contracción más fuerte del músculo cardiaco. A medida que la enfermedad progresa el músculo de la cámara cardiaca más grande (ventrículo izquierdo) se agranda y se hace más grueso – lo que se conoce como hipertrofia del ventrículo izquierdo. Si  estos cambios no son tratados y controlados, pueden provocar compromisos en  la función normal del corazón e incluso puede dar como resultado un fallo cardiaco. Esto significa que en algunos gatos con hipertiroidismo, será necesario un tratamiento adicional para controlar los efectos secundarios de éste sobre el corazón. Sin embargo, una vez que el hipertiroidismo subyacente ha sido controlado, los cambios cardíacos  normalmente mejoran, e incluso se resuelven completamente.

Hipertensión (aumento en la presión de la sangre) es otra  complicación potencial y puede causar daños adicionales a varios órganos incluyendo los ojos, riñones, corazón y cerebro. Si la hipertensión es hallada conjuntamente con el hipertiroidismo, serán necesarios medicamentos para controlar la presión sanguínea con el fin de reducir los daños  a otros órganos. Como en el caso de la enfermedad cardiaca, tras un tratamiento con éxito del hipertiroidismo, la hipertensión puede resolverse y por tanto no ser necesaria una terapia  de por vida.

La enfermedad en los riñones (fallo renal crónico) no está provocada por un efecto directo del hipertiroidismo, pero ambas enfermedades a menudo ocurren al mismo tiempo porque las dos son comunes en gatos mayores. Hay que tener mucho cuidado si ambas enfermedades son concomitantes, ya que el hipertiroidismo tiende a  aumentar el flujo de sangre hacia los riñones, en ocasiones mejorando su función. De esta manera  los análisis de sangre tomados para monitorizar  la función renal en un gato hipertiroideo pueden mostrar unos cambios leves o normales, pero puede haber un fallo renal más severo enmascarado por el hipertiroidismo. Por esta razón, sin tener en cuenta el tratamiento elegido para el manejo a largo plazo del hipertiroidismo (ver más abajo), es usual el recomendar empezar un tratamiento médico (pastillas) y monitorizar la respuesta con varias medidas de presión sanguínea y análisis de orina para valorar la función tiroidea y renal. Ocasionalmente, un tratamiento exitoso de los valores tiroideos desemboca en un decline dramático de la función renal. Si esto se detecta sería necesario reducir la dosis  de la medicación antitiroidea aunque  el hipertiroidismo no esté completamente controlado para evitar que la función renal no se vea demasiado comprometida.

LLEGANDO AL DIAGNÓSTICO

Si  usted o su veterinario sospechan que su gato puede tener hipertiroidismo, debe realizarse un examen físico minucioso y algunas pruebas sanguíneas para confirmar el diagnóstico. Durante el examen, se pueden palpar una o ambas glándulas tiroideas como una masa pequeña y firme  localizada en el cuello (normalmente son del tamaño de un guisante o una alubia en gatos hipertiroideos). Sin embargo, en algunos gatos no se muestra este aumento de tamaño y esto puede ser debido a que el tejido hiperactivo se encuentra en una localización ectópica (en un sitio inusual) normalmente en la cavidad torácica.

El diagnóstico se confirma tras el análisis de las hormonas tiroideas. Todo lo que se requiere para diagnosticar esta enfermedad es un análisis de sangre que determina la concentración de tiroxina (T4),  y está normalmente elevado en los casos clínicos positivos. Otras pruebas  laboratoriales pueden ser anormales, por ejemplo las enzimas del hígado  también se encuentran elevadas de forma secundaria al hipertiroidismo, y también se requiere un  chequeo rutinario de sangre y orina para descartar cualquier otra enfermedad concurrente (como un fallo renal). Dentro de lo posible, la presión sanguínea debe ser chequeada en gatos hipertiroideos, y si se sospecha de un problema cardiaco secundario se realizará un electrocardiograma (ECG- trazado eléctrico de la actividad cardiaca), y también una radiografía de la cavidad torácica (pecho) o ecografía cardiaca  que podrá servir de ayuda para el diagnóstico.
En casos excepcionales, podemos tener una sospecha muy firme de que un gato es hipertiroideo  en base a los signos clínicos, pero el test sanguíneo revelar una  concentración de hormona tiroidea dentro del rango normal. Hay varias razones potenciales por las que ocurre esto, y habitualmente alrepetir el test de nuevo los valores hormonales se muestran elevados. Si no es así, deberemos realizar otras pruebas adicionales para confirmar o descartar el hipertiroidismo.

GAMMAGRAFÍA

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Esta técnica está disponible en algunos  centros especializados y puede ser útil para la investigación  de algunos gatos hipertiroideos. Puede utilizarse tanto para el diagnóstico como para determinar  la localización exacta  del tejido anormal. Esto puede servir  particularmente  de ayuda cuando se plantea una cirugía pero en el examen clínico no palpamos claramente una glándula tiroides aumentada de tamaño. En esta técnica se inyecta de forma  intravenosa una dosis muy pequeña de una sustancia radiactiva (Tecnecio). El Tecnecio es captado de forma selectiva por el tejido tiroideo anormal, y será detectado por una cámara especial (gammacámara). Es un procedimiento simple, seguro y fácil que puede ser recomendado en algunas situaciones.

TRATAMIENTO

Hay tres posibles opciones para el tratamiento del hipertiroidismo, cada una con ventajas e inconvenientes;

Tratamiento médico

Los fármacos antitiroideos están disponibles en pastillas. Actúan reduciendo la producción y liberación de hormona tiroidea desde la glándula tiroidea. Esto no provoca una curación de la enfermedad pero si permite un control a corto o largo plazo del hipertiroidismo. El metimazol  (su nombre comercial es Felimazol) se da en una dosis inicial de 2.5 mg dos veces al día. Las concentraciones de hormona tiroidea normalmente decaen dentro de un rango de 3 semanas. Para el tratamiento a largo plazo la dosis de Felimazol se irá ajustando de acuerdo a la evolución del paciente. Para mantener el control del hipertiroidismo es necesario dar diariamente el Felimazol el resto de la vida del animal. El Felimazol es el único tratamiento para el hipertiroidismo felino con licencia veterinaria.

Para la mayoría de los gatos, el metimazol  (o el carbimazol, un fármaco que una vez metabolizado da lugar al metimazol ) es un tratamiento seguro y efectivo para el hipertiroidismo. Los efectos secundarios son poco comunes y si aparecen son suaves y reversibles. Pérdida del apetito, vómitos y letargia son algunos de los posibles efectos secundarios y a menudo se resuelven dentro de las primeras semanas de tratamiento y/o al reducir temporalmente  la dosis de tratamiento y administrando la dosis con comida. Problemas más serios, incluyendo la reducción de células blancas, reducción de plaquetas (lo que ayuda a coagular la sangre), desordenes hepáticos, o irritación de la piel son bastante raros pero si estos ocurren, se ha de utilizar un tratamiento alternativo.

El tratamiento médico del hipertiroidismo tiene la ventaja de ser fácilmente disponible  y económico, pero no es curativo. Se requiere un tratamiento de por vida, normalmente una dosis oral dos veces al día, lo que para algunos propietarios (y para algunos gatos), puede llegar a ser difícil de cumplir. Se deben realizar análisis de sangre de forma periódica durante el tratamiento para evaluar la efectividad de la terapia, para evaluar la función hepática (mírese arriba) y para buscar posibles efectos secundarios.
Tiroidectomía quirúrgica 
La resección quirúrgica del tejido tiroideo afectado (tiroidectomía) puede producir una cura permanente y es un tratamiento común para muchos gatos hipertiroideos. En general es un procedimiento muy exitoso y es probable producir una cura a largo plazo o una cura permanente en la mayoría de los gatos. Sin embargo, incluso después de la realización con éxito de una cirugía, se pueden  volver a desarrollar de forma ocasional síntomas de hipertiroidismo. Esto ocurre transcurrido un tiempo si un tejido tiroideo que previamente no estaba afectado y no  fue reseccionado desarrolla  la enfermedad.

Para reducir el riesgo anestésico y quirúrgico, es recomendable que todos los pacientes hipertiroideos sean estabilizados primero con fármacos antitiroideos de 3 a 4 semanas antes de la cirugía, a no ser que exista una contraindicación importante para el tratamiento médico. Cualquier alteración cardiaca previa también debería ser tratada si se considerase necesario. La destreza quirúrgica y la experiencia en esta técnica son fundamentales para que la cirugía sea un éxito y para evitar complicaciones post-quirúrgicas.  El mayor riesgo asociado con la cirugía es el posible daño inadvertido a las glándulas paratiroides-son pequeñas glándulas que yacen muy cerca, o en el interior de las glándulas tiroides y tienen un cometido crucial en el mantenimiento de  niveles estables de calcio en la sangre. Si  estas glándulas son dañadas puede producirse una caída brusca de las concentraciones de calcio en sagre (hipocalcemia), poniendo en riesgo la vida del paciente. Es más probable que ocurra cuando ambas glándulas tiroides se eliminan al mismo tiempo, ya que esto puede dañar las dos glándulas paratiroides a la vez. Para minimizar el riesgo de esta complicación en los gatos que requieren una extirpación de ambas glándulas sería apropiado llevar a cabo la cirugía en dos etapas, eliminando primero la glándula más afectada y esperando unas 6-8 semanas antes de extirpar la segunda glándula tiroidea para permitir la recuperación en  la producción de hormona paratiroidea.

Normalmente se recomienda que los gatos permanezcan hospitalizados algunos días después de la cirugía, de esta forma si es necesario se pueden monitorizar las concentraciones de calcio en sangre. Los signos clínicos de una disminución de la concentración de calcio en sangre  incluyen  temblores musculares y debilidad, que progresan de una forma rápida a ataques convulsivos. El tratamiento consiste en la suplementación oral e inyectada de calcio. También se recomienda administrar un tratamiento adicional con  vitamina D3 para permitir que el calcio dado por boca pueda ser absorbido de forma efectiva por el organismo. Una vez estabilizado, se puede continuar el tratamiento en casa. En la mayoría de los casos, el daño a las glándulas tiroideas es reversible y el tratamiento solamente es necesario algunos días o semanas.

Terapia con yodo radiactivo

El yodo radiactivo (I131) puede ser utilizado también para proporcionar  una cura efectiva y segura para el hipertiroidismo. Como ocurría con la tiroidectomía,  tiene la ventaja de que en la mayoría de los casos es un tratamiento curativo  y no requiere un mantenimiento con fármacos.

El yodo radiactivo es administrado como una inyección subcutánea- El yodo posteriormente es captado por el tejido tiroideo activo (anormal), pero no por  otros tejidos corporales. Esto permite una acumulación selectiva local del material radioactivo en los tejidos anormales. La radiación destruye el tejido tiroideo anormal, pero no daña el tejido circundante o las glándulas paratiroides.

Las ventajas del tratamiento con yodo radiactivo son que es curativo, no tiene efectos secundarios de importancia, no requiere una anestesia general y trata todo el tejido tiroideo afectado independientemente de su localización. No obstante, requiere el manejo e inyección de material radiactivo. Esto no supone ningún riesgo para el paciente, pero es necesario que las personas que entran en contacto directo con el gato tomen algunas medidas de precaución.  Por este motivo este tratamiento solamente puede ser realizado por instalaciones con licencia especial y el gato tratado debe permanecer hospitalizado hasta que la radiactividad haya descendido a niveles aceptables. Normalmente el gato debe permanecer hospitalizado entre 3 y 6 semanas (dependiendo de la institución) una vez realizado el tratamiento. En la mayoría de gatos los niveles de hormonas tiroideas han vuelto a la normalidad en 3 semanas, aunque en algunos casos se necesita un poco más de tiempo.

Una sola inyección de yodo radiactivo es curativa en un 95% de las ocasiones, y en aquellos pocos gatos hipertiroideos donde la enfermedad persiste se puede realizar un segundo tratamiento. Ocasionalmente tras la inyección con yodo radiactivo se produce una reducción de los niveles de hormonas tiroideas por debajo de la normalidad (hipotiroidismo) y si va acompañado de síntomas clínicos (letargia, obesidad, mal aspecto del pelo) es necesario administrar un suplemento de hormona tiroidea (mediante tabletas).

Tratamiento del carcinoma tiroideo

En aquellas raras ocasiones en que el hipertiroidismo es debido a un  adenocarcinoma tiroideo (un tumor maligno) el tratamiento es más difícil y el pronóstico debe ser reservado. Algunos casos pueden ser tratados con éxito con dosis muy altas de yodo radiactivo, otros requieren un tratamiento de radioterapia convencional. Cuando sospechamos la presencia de un adenocarcinoma, debemos planear cuidadosamente el tratamiento para obtener los mejores resultados.

Fuente: GEMFE.

Nuestra experiencia: Hay casos q diagnosticados a tiempo y siendo un hipertiroidismo leve, se pueden controlar con el pienso específico tipo y/d, por eso es tan importare mirar la tiroides en los controles geriátricos.

compartiendo información
por el bien del gato

GEMFE es un socio nacional de ISFM

©This information sheet is produced by the Feline Advisory Bureau

The Feline Advisory Bureau is the leading charity dedicated to promoting the health and welfare of cats through improved feline knowledge, to help us all care better for our cats. Currently we are helping almost 4 million cats and their owners a year. If this advice has helped you care better for your cat please enable us to help others bymaking a donation. To do this you can either click here or send a cheque to the address below (made payable to ‘Feline Advisory Bureau’)

FAB, Taeselbury, High Street, Tisbury, Wiltshire, SP3 6LD, UK

www.fabcats.org

 

2 mejor que 1! No dejes a tu gato sin uno de los suyos…

2 mejor que 1! No dejes a tu gato sin uno de los suyos…

2 mejor que 1, eso siempre!!

Los que tenéis gatos sabréis de qué hablamos…cuando una familia se decide a adoptar un gato, en el 99% de los casos la decisión siempre tiene que ver con qué gato escoger?, dónde adoptarlo?, qué color…?, macho o hembra? bebé o adulto? 

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Pero casi nunca se plantea la cuestión, ¿1 ó 2?

Para nosotros como asociación, es algo tremendamente importante! y noporque adoptar 2 para nosotros sea mejor, claro que no…sino porque para ellos, los gatos, es fundamental vivir con gatos.

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Quizá no caigamos en esta cuestión porque al adoptar, si estamos pendientes de nuestro gato, jugamos con él, le damos mimos, nos da mimos, nos quiere, le queremos…parece que todo es perfecto no? Pero pensemos en ellos, de verdad es perfecto?

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Imaginémonos por un momento encerrados en un piso sin ver nunca más a ningún humano…aunque algunos humanos sean detestables, hay muchos con los que vale la pena interactuar, hablar, amar, consentir, cuidar con lo necesitan, dejar que nos cuiden…

Pues ellos, los felinos, no son distintos…también necesitan eso de sus congéneres.

Si estás de acuerdo, comparte este contenido y ayudemos a que esos “gatos únicos” dejen de serlo.

Os adjuntamos también un enlace interesante sobre este tema: CATS CONNEXION.COM

Gatos “inmuno” una adopción casi imposible

Gatos “inmuno” una adopción casi imposible

En España es una realidad…

Desafortunadamente, la experiencia de la Asociación ha sido esa, una misión casi imposible.

Aquellos gatos con la etiqueta de “inmuno” automáticamente son etiquetados también como “no me atrevo a adoptarlos” “se morirán pronto” “quiero disfrutar muchos años de mi mascota”…”contagiará a mi gato negativo”…

Esta realidad es verdaderamente injusta y lo sabemos porque  la experiencia nos dice que estos gatos pueden vivir muchísimos años, además de que pueden convivir con animales que hayan dado negativo en un test de inmunodeficiencia felina. Únicamente hay que tener en cuenta la información que nos indican.

Os dejamos aquí el artículo publicado por FAADA sobre un estudio de Annette L. Litster del Colegio de Medicina Veterinaria – Dpto. de Ciencias Clínicas Veterinarias – de la Universidad Purdue (USA).

Muy muy interesante y necesario para compartir con todos aquellos que tengan curiosidad por esta enfermedad y con todos aquellos que puedan estar pendientes de tomar una decisión importante como la de adoptar a un precioso minino +inmuno.

 

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FAADA

Por qué los gatos necesitan sus uñas…

Por qué los gatos necesitan sus uñas…

Por qué los gatos necesitan las uñas
por Gary Loewenthal
garyloewenthal@cox.net
Aparecido por primera vez en The Whole Cat Journal, en septiembre de 2002. 

Copyright © 2002 Gary Loewenthal. Utilícese sólo con el permiso del autor; todos los derechos reservados. Por favor, no copie este artículo sin el permiso del autor; sin embargo, le invitamos a enlazarlo. Refugios, grupos de rescate, etc. pueden distribuir la versión impresa de este artículo mientras el aviso sobre el copyright permanezca en las copias.

Traducido del inglés por Noriko Kamatari.

Por qué los gatos necesitan las uñas

Las uñas participan en casi cualquier cosa que un gato hace mientras está despierto. Por la mañana, clava sus uñas en el rascador y tira haciendo fuerza contra la resistencia de las uñas para estimular y tonificar la parte superior de su cuerpo. Mientras juega, sus uñas atrapan los juguetes que vuelan por el aire y los sujetan. Cuando corre por la casa y sube las escaleras, sus uñas actúan como clavos para proporcionarle tracción extra. Cuando escala, usa las uñas como crampones de montañismo en miniatura que le permiten alcanzar la cima con facilidad.

Un gato usa las uñas para rascarse cuando le pica, manipular sus ratones de hierba gatera, agarrarse para seguir un camino estrecho, alzar su cuerpo hasta una percha alta, y sujetarse sobre una silla con estabilidad mientras se acicala. Las uñas se utilizan incluso para expresarse; por ejemplo, una ligera extensión de las uñas es una sutil forma de decir “Estoy cansado de que me sujetes y me apetece bajar al suelo”.

En algunos casos, las uñas actúan como salvavidas, permitiendo a un gato trepar a un lugar seguro o frustrar a un atacante.

Todo esto, y mucho más, se pierde cuando un gato es desungulado.

En la mayor parte del mundo no se desungula. En prácticamente todos los países donde los gatos son animales de compañía, desungularlos es ilegal o está efectivamente prohibido [En España no está prohibido, aunque no es una práctica muy extendida (nota de la traductora)]. Es todavía frecuente en Estados Unidos y Canadá.

Desungular es un término demasiado benigno y engañoso. Cuando la gente lo escucha por primera vez, normalmente piensan que se refiere a algún tipo de corte de uñas, no una serie de diez amputaciones que dejan al gato sin los extremos de sus garras delanteras . Los veterinarios que se oponen a la desungulación informan de que más de la mitad de los clientes que consideran la opción de desungular, cambian de idea una vez que descubren cómo es el procedimiento en realidad.

Desungular = amputar

La desungulación es una operación quirúrgica seria. Se suministra al “paciente” anestesia general, dado que el dolor sería una tortura sin ella. Se coloca un torniquete alrededor de la primera pata a desungular. El veterinario entonces ejecuta una serie de diez amputaciones. Cada amputación elimina la uña y el hueso en el que ésta se encuentra firmemente enraizada. Se secciona el tendón y el ligamento que sostienen cada uña. Y se corta el tejido blando y la carne que rodean la zona. El asistente del veterinario venda la pata del gato para enjugar la sangre. El gato ha sido desungulado. Las uñas retráctiles que habría utilizado a lo largo de su vida para rascarse, jugar, caminar y defenderse yacen amontonadas sobre la mesa, esperando a ser tiradas a la basura.

La operación de desungulación no siempre termina sin percances. Las complicaciones de esta amputación pueden ser un dolor atroz, daño al nervio radial, hemorragia, huesos astillados que impiden la curación, y un doloroso crecimiento de las uñas deformadas hacia dentro de la garra, que ya no es visible. Algunas complicaciones requieren una segunda ronda de anestesia y cirugía.

A. Línea de amputación.

B. Tercera falange.

C. Cresta ungueal.

D. Desarrollo ungueal.

E. Tendón flexor.

F. Ligamentos dorsales.

Todos se cortan y amputan en la cirugía. La desungulación implica diez amputaciones dolorosas e independientes.

Incluso si la operación transcurre sin percances, el dolor y la angustia a los que se ve sometido el gato cuando despierta son atroces.

El Dr. Nicholas Dodman, Profesor de Farmacología Conductual y Director de la Clínica del Comportamiento en la Escuela Universitaria de Medicina Veterinaria en Tufts, y un especialista internacionalmente conocido en investigación sobre el comportamiento de animales domésticos, explica la desungulación: “La falta de humanidad del procedimiento queda claramente demostrada en la naturaleza de la recuperación de los gatos de la anestesia tras la cirugía. A diferencia de las recuperaciones de rutina, incluyendo las recuperaciones de operaciones de esterilización, que son bastante tranquilas, la cirugía de desungulación termina con gatos rebotando contra las paredes de las jaulas de recuperación por el insoportable dolor. Los gatos más estoicos se hacen un ovillo contra el fondo de la jaula, inmovilizados en un estado de desamparo, presumiblemente debido al dolor abrumador… La desungulación sirve como modelo de dolor intenso en las pruebas de eficacia de fármacos analgésicos. Aunque se pueden utilizar analgésicos en el postoperatorio, raramente se les suministran, y sus efectos son incompletos y transitorios en cualquier caso, de modo que antes o después surgirá el dolor.” (Extraído de The Cat Who Cried For Help, Dodman N, Bantam Books, New York).

Algunos veterinarios están promoviendo la desungulación con láser como un procedimiento “libre de culpa”. La desungulación con láser puede reducir la hemorragia y quizás disminuir en cierto grado el dolor agónico, pero el procedimiento no es diferente, sólo la forma de amputación.

Los gatos necesitan arañar… con sus uñas

Los gatos necesitan arañar. Arañar es una actividad fuertemente ligada a la naturaleza del gato, y no algo que pueda elegir . Un gato araña varias veces al día, quizá unas 3.000 a lo largo de su vida, para liberar estrés, marcar su territorio, y ejercitar sus músculos. Las uñas son el corazón de la actividad de arañar. La tensión entre las uñas clavadas en una superficie y los músculos de la parte superior del cuerpo genera ejercicio, marcas visuales y cualidades audibles asociadas con el rascado.

Un gato desungulado no puede arañar correctamente. Eso debería ser razón suficiente para no desungular. Arañar es un comportamiento tan innato
que incluso los gatos desungulados siguen realizando los movimientos, aunque no sea un rascado real. Un gato desungulado puede frotar su pata a lo largo de
un rascador y dejar su olor, pero pierde el ejercicio de la parte superior de su cuerpo que sólo puede ejecutar flexionándose y estirándose contra la resistencia de las uñas ancladas.

No ser capaz de ejecutar un saludable rascado cada día se cobra un precio. Los hombros y la parte superior de la espalda de un gato desungulado se debilitan gradualmente, puesto que arañar es la principal actividad que los mantiene fuertes. La experiencia completa de arañar (el ejercicio, el impacto visual, el sonido de las uñas rascando) es un potente relajante para un gato.

No se puede predecir cómo reaccionará cada individuo al serle negada esta estupenda fuente de alivio para el estrés. Un gato puede desarrollar problemas
de agresividad para el resto de su vida; otro podría estar bien aparentemente, hasta que tenga que enfrentarse a una situación de estrés. Un gato que araña
es un gato feliz. La desungulación interfiere profundamente con este comportamiento central de los gatos.

Los gatos caminan sobre toda la pata

Las garras cargan con todo el peso del gato. Los gatos se sostienen y caminan sobre toda la extensión de la garra. Cuando se amputa el extremo, como ocurre en una operación de desungulación, el gato se ve obligado a modificar su postura de acuerdo con este cambio.

Verse forzados a caminar de forma antinatural puede causar tensión en las patas y dolor a largo plazo. El dolor puede crecer gradualmente, y agravarse si el gato padece sobrepeso. Un gato no puede decirte directamente que le duele la pata. Sólo te darás cuenta cuando empiece a evitar usar la bandeja higiénica. La Doctora Susan Swanson, DVM, propietaria de la Cat Care Clinic en Mahtomedi, Minnesota, comenta que “año tras año, los gatos desungulados que veo en mi consulta tienen muchos más problemas con la bandeja higiénica, como eliminaciones inadecuadas.” [Eliminación inadecuada: cuando el gato defeca u orina fuera de la bandeja higiénica o cajón de arena (nota de la traductora)]

Prácticamente todos los responsables de refugios y grupos de rescate animal del país [Siempre que se haga referencia al término “país”, se entenderá Estados Unidos de América (nota de la traductora)] hacen el mismo comentario. Las patas doloridas con las que no apetece escarbar en la arena pueden ser una razón por la que los gatos desungulados son más propensos a evitar las bandejas higiénicas (el estrés acumulado por la imposibilidad de arañar puede ser también un factor importante, dado que el estrés está implicado en la mitad de los problemas relacionados con el tracto urinario).

“Las garras recortadas pueden causar también dolor en otras partes del cuerpo del gato. Los dedos permiten que el pie se apoye en el suelo en el ángulo preciso para mantener pierna, hombro, músculos de la espalda y articulaciones en la alineación correcta. La eliminación de las últimas falanges de los dedos altera drásticamente la configuración de los pies y hace que la pata se apoye en el suelo en un ángulo antinatural que puede causar dolores de espalda similares a los padecidos por los seres humanos cuando llevan calzado inadecuado.” [http://maxshouse.com/facts_about_declawing.htm]

Mitos comunes acerca de la desungulación

“Mi gato es el mismo de siempre; mi gato puede hacer las mismas cosas que haría un gato con uñas.”

Un gato desungulado no es el mismo. Ha perdido el extremo de sus dedos. No puede obtener el beneficio completo de arañar. Su forma de caminar se ve alterada porque la parte frontal de sus patas no está. No puede agarrar un juguete o manipularlo tan bien como si tuviera uñas. Puede trepar a superficies sencillas, pero en terreno más accidentado no puede valerse de las uñas delanteras que sirven como clavos de sujeción, frenos y garfios. Si se enfrenta a una amenaza, lleva diez uñas de desventaja. Es sencillo: hay cosas que es posible hacer con un conjunto de púas afiladas y que no pueden hacerse con una  almohadilla lisa.

Pero ésas son sólo las diferencias mecánicas. Los gatos son famosos por ocultar sus molestias y superar estoicamente sus deficiencias. Es injusto para el gato que asumamos que no echa de menos sus uñas sólo porque no se queja explícitamente. El respeto hacia los gatos exige que les demos el beneficio de la duda, suponiendo que echará de menos cualquier cosa que de otra forma utilizaría diariamente.

El Dr. Gordon Stull, VMD, es propietario de la Vatco Veterinary Clinic en Tabernacle, New Jersey, y ha visto un buen número de gatos desungulados. Dice lo siguiente : “Desungular es, lisa y llanamente, una mutilación que puede causar daños tanto físicos como emocionales al gato. No todo gato desungulado sufrirá daños emocionales obvios; algunos pueden tener el aspecto de cualquier gato normal. Pero si entro en la consulta y veo un gato doméstico mostrando tendencias agresivas (vocalizaciones amenazadoras, una naturaleza agresiva dominante, y propensión a morder) en mi interior sé que hay nueve posibilidades entre diez de que este gato haya sido desungulado, y de que los comportamientos agresivos sean la forma en que el gato compensa la traumática experiencia de la desungulación y la pérdida de sus defensas naturales causada por la cirugía.”

“Mi gato es todavía el más temido en el barrio; hasta los perros le evitan.”

La gente que hace declaraciones como ésta, normalmente dejan de hacerlas súbitamente cuando sus gatos acaban en la clínica de urgencias veterinarias con laceraciones severas en todo su cuerpo. No tientes a la suerte, las probabilidades están en tu contra. Mantén a tu gato a salvo en el interior, y permítele tener el uso de todas sus uñas, aunque sólo sea por la razón de que pueden salvarle la vida si se escapa y se encuentra en peligro.

“Mejor desungular que devolver un gato al refugio para que se le practique la eutanasia .”

Normalmente, mi primera respuesta a esta observación es desplazar el foco desde el mundo en general al individuo que está considerando la desungulación. Le pregunto: “¿vas TÚ a devolver a tu gato al refugio si te desgarra el sofá?”. Hasta ahora siempre me han respondido que no, que es la respuesta correcta. Una vez que sé que el dueño del gato está comprometido a darle un hogar permanente, el argumento de “desungulación o eutanasia” deja de ser válido, y podemos avanzar en la exploración de opciones más respetuosas y menos invasivas que la desungulación.

La desungulación, en cualquier caso, no es garantía de que un gato no va a ser devuelto al refugio. Si se visita cualquiera de ellos, se observará que en todos hay gatos desungulados. En algunos casos, la propia desungulación puede ser la razón de que el gato termine de vuelta en el refugio. El gato puede haber desarrollado problemas de comportamiento o con la bandeja higiénica como resultado de no tener uñas, lo que reduce drásticamente sus posibilidades de ser adoptado. Por lo tanto, a veces es realmente más humano devolver al gato antes de desungularlo.

De hecho, son relativamente pocas las desungulaciones que se hacen como último recurso para salvar a un gato de volver al refugio. La mayoría de las desungulaciones son preventivas y rutinarias, con frecuencia como parte de un paquete de esterilización-desungulación. En clínicas veterinarias a lo largo del país, se les extirpan permanentemente las uñas a los gatitos aunque no tengan ningún problema relacionado con ellas , y antes de haber podido darles una oportunidad a alternativas más humanas. Además, el dueño medio consiente en desungular teniendo sólo una vaga noción de cuál es el procedimiento, cuáles son los posibles efectos secundarios, o incluso por qué es necesario.

Nota final: No fuerces la decisión “desungular o rechazar” con tu gato.

“Mi veterinario no lo haría si fuera dañino”.

La respuesta obvia es “Pero lo hizo.”

No hay consenso entre los veterinarios acerca de la desungulación. Algunos veterinarios lo consideran extremadamente dañino, sin beneficio alguno para el gato, y no realizarán esta cirugía bajo ningún concepto.

También se ha llegado a una especie de callejón sin salida. Por una parte, los veterinarios ofrecen la desungulación porque suponen que sus clientes preguntarán por ello o lo pedirán directamente. Si los dueños de los gatos jamás pidieran una desungulación, un gran número de veterinarios dejarían de
hacerlo con mucho gusto. Por otra parte, los dueños de los gatos les desungulan en parte porque la mayor parte de los veterinarios lo hace de forma rutinaria. Es aterradoramente fácil conseguir que desungulen a tu gato en la mayoría de las clínicas veterinarias. Si el número suficiente de veterinarios se negasen a desungular, esta práctica dejaría de verse como algo normal para convertirse en algo muy poco habitual. Sólo eso podría hacer que las tasas de desungulación se hundieran.

A pesar del hecho de que la desungulación es muy frecuente en los Estados Unidos y Canadá hoy día, espero que según vayan aumentando tanto la información acerca de la desungulación como los grupos que promueven la filosofía a favor de las uñas, la desungulación perderá gradualmente su estatus. Algún día, todos los veterinarios de Estados Unidos y Canadá se unirán a sus colegas del resto del mundo para condenar la desungulación como una práctica bárbara y completamente innecesaria.

“Lo he intentado todo.”

En mi experiencia, todos y cada uno de los dueños de gatos que dicen haberlo intentado todo, no lo han hecho, y a menudo ni siquiera lo han intentado un poco. Muchos no han intentado recortar las uñas, utilizar fundas, o hacer más que un esfuerzo simbólico con los rascadores. Muchos de ellos ni siquiera han oído hablar de SoftPaws [fundas para las uñas del gato (nota de la traductora)], y mucho menos han intentado hacer utilizarlo.

Un “problema de arañar” puede ser una reacción natural a una deficiencia en el entorno del hogar del gato. O puede ser una señal de un problema de comportamiento subyacente. Si uno de los miembros de la casa sin darse cuenta suele acercarse sigilosamente al gatito por detrás y asustarlo, éste puede responder volviéndose más impaciente y agresivo. Si otro gato del vecindario empieza a rondar por los alrededores de la casa y a marcar, nuestro gato puede reaccionar arañando más y proyectando su frustración sobre otros miembros humanos o animales de la casa. En estos y otros casos en los que arañar es síntoma de un estado físico o emocional, es necesario determinar y remediar esta causa subyacente. Desungular probablemente sólo empeorará las cosas.

“Mi gato es más feliz ahora que no le acoso por arañar.”

Confiar en la amputación como medio de tratar problemas comunes de comportamiento en gatos da carta blanca al recurso a la fuerza bruta y establece un precedente potencialmente dañino. ¿Qué ocurrirá si el gato tiene un problema con la bandeja higiénica? O peor todavía, ¿y si la desungulación es un factor que contribuye al problema de la bandeja higiénica? El dueño no puede llevar al gatito al veterinario para que le ampute algo que haga desaparecer el problema.

Tendrá que ocuparse del problema de una forma que esté en armonía con las necesidades del gato. Eso conlleva algo de paciencia, puede que algo de improvisación y un poco de trabajo detectivesco. Justo como vérselas con las uñas. Éste es precisamente el momento en el que muchos gatos desungulados acaban de vuelta al refugio. Sólo que entonces el gato ya no es un gatito joven y con muchas posibilidades de encontrar adoptante. Y además tendrá un problema con la bandeja higiénica. Ya se sabe qué destino aguarda a estos gatos en los refugios. El gato ya no es “más feliz” por haber sido desungulado. La solución para este rompecabezas es empezar con un acercamiento más benigno y mejor informado al problema de las uñas, en primer lugar.

“La razón de que en Europa no se desungule a los gatos es que todos pueden salir de las casas.”

La razón de que en Europa no se desungule a los gatos es que la mayoría de los europeos considera, de forma correcta, la desungulación como inhumana y abusiva, y es ilegal en gran parte de Europa. En cualquier caso, no todos los gatos europeos pueden salir de sus casas. Y estoy seguro de que en Europa, igual que en Estados Unidos, hay muchos gatos que preferirían su adorado asiento en el salón aunque tuvieran acceso a un bosque entero en el exterior. En Inglaterra y otros países fuera de los Estados Unidos y Canadá, la mayoría de los gatos permanecen dentro de los hogares durante la noche. El gato está en la casa con los muebles entre ocho y doce horas. Cuando un gato tiene ganas de arañar, no piensa “bueno, esperaré hasta mañana para poder arañar fuera”.

Cuando hay mal tiempo, el gato inglés puede estar dentro de la casa casi todo el día. El dueño de un gato de interior/exterior debe proporcionarle rascadores, y además desarrollar una política humana y sensata para ocuparse del problema de las uñas, justo como haría el dueño de un gato de interior. En Europa tampoco se desungula a los gatos de interior. Este argumento también implica que las uñas se usan sólo para la defensa y que sólo los gatos de exterior necesitan uñas. Pero como se ha comentado anteriormente en este artículo, las uñas se usan para mucho más, y todos los gatos las necesitan.

Estrategias respetuosas con los gatos para ocuparse de las uñas

El primer paso para ocuparse del problema de las uñas de una forma humana es olvidarse de la desungulación. Comprométete a preservar las uñas de tu gato. Si ya has hecho eso, has empezado con buen pie.

Ahora, desarrolla una estrategia con tres objetivos:

  • Proporcionar medios para las necesidades de rascado del gato.
  • Convertir los muebles, y las piernas, en superficies poco agradables de arañar.
  • Opcionalmente, reducir el daño de los arañazos recortando las uñas o usando SoftPaws.

Existe un creciente número de herramientas, técnicas y grupos de apoyo que pueden ayudar a conseguir estos objetivos. Ofrezco aquí un breve comentario, pero recomiendo encarecidamente comprar un buen libro acerca del cuidado de los gatos para aprenderlo todo sobre formas de vérselas con las uñas que sean respetuosas con los gatos. The New Natural Cat por Anita Frazier y Think Like a Cat por Pam Johnson-Bennet son dos de mis favoritos; cada uno de ellos dedica un capítulo entero a las uñas.

Además, en internet hay un número importante de buenas páginas acerca de cómo tratar y coexistir pacíficamente con las uñas de los gatos.

Rascadores

Los postes rascadores son la base, en sentido literal y figurado, de toda estrategia para ocuparse del problema de las uñas. La importancia de los rascadores nunca estará sobrevalorada. No te limites a ir a la tienda de animales, comprar un rascador y soltarlo en tu casa. Eso no funcionará. En vez de eso, monta un entorno cómodo y bien pensado para el rascado, siguiendo los consejos que aparecen más adelante. Tu gato te lo agradecerá muchas veces al día.

Tipos de rascadores

Todas las casas con gato deben tener al menos un poste rascador vertical clásico. Esto es lo que hay que buscar: el poste debe ser robusto, con una base grande y/o pesada. Debe tener al menos 70 cm de altura, para que el gatito pueda hacer un estiramiento completo, con las uñas ancladas bien alto en el poste. La superficie de rascado debe facilitar buena resistencia para que las uñas puedan clavarse bien. La cuerda de pita, la madera desnuda o una alfombra firmemente tejida son buenas opciones. De hecho, el mejor material es “todos los anteriores”; la mayoría de los gatos adoran clavar las uñas en una variedad de texturas.

Un “árbol para gatos” de techo a suelo, con varios niveles, es más que un poste rascador, es un patio de recreo todoterreno para gatitos. Cuesta un montón, pero dura diez años o más y rentabiliza su precio al mejorar la salud de los gatos y proporcionar más diversión para todos. Es un gran regalo de cumpleaños o aniversario de adopción.

Para mi dinero, no hay mejor inversión que un poste rascador de cartón.
Es imposible tener demasiados. Puedes comprarlos en casi cualquier tienda de animales por más o menos el precio de un ticket de aparcamiento, y son mucho más divertidos. Frota un poco de hierba gatera en los postes, siéntate y mira cómo tu gatito se divierte. Cuantos más pongas, más divertido. Ponlos en todas partes.

Una ganga quizás aún mejor: compra sólo los recambios para los postes de cartón. Hace poco puse dos de ellos juntos en una caja de cartón baja; nunca he visto a mi gato rascar con más entusiasmo. Coste total: $16.

Gratis no es un mal precio para un poste rascador decente. Un tocón de árbol es el poste rascador más antiguo y funciona tan bien como siempre . Un
trozo de madera o la parte de atrás de una alfombra vieja pueden ser perfectamente aceptables como rascadores; tu gato lo confirmará. También puedes hacer tu propio rascador de cartón con cajas de cartón acanalado; todo lo que necesitas es un par de tijeras y un poco de tiempo libre (también puedes hacerlo mientras ves la televisión).

Si eres mañoso con la madera, puedes construir postes soberbios por una pequeña fracción del coste de comprarlos. En internet hay planos y consejos.

Una visión que cambió mi punto de vista
por Angela Kessler

Yo pensaba que estaba bien desungular a un gato si era “necesario”. (Por supuesto, también pensaba que sólo se trataba de “quitarles las uñas de los dedos”, no tenía ni idea de que fuera amputarles parte de los dedos!). Después de todo, yo tenía una gata a la que habían desungulado antes de empezar a formar parte de mi vida, y no parecía sufrir ningún síntoma visiblemente negativo . Y sé que los gatos se recuperan pronto de la esterilización, con poca incomodidad, así que pensé que desungular debía ser algo parecido.

En diciembre pasado, descubrí lo equivocada que había estado. Cuando operaron a Nefertiti del estómago y tuvo que quedarse varias noches en el hospital veterinario, fui a visitarla. El gato en la jaula de al lado acababa de ser desungulado. Se encontraba en un estado obvio de agonía, maullando lastimosamente con gran dolor y tambaleándose por toda la jaula. Tenía las patas delanteras firmemente envueltas en vendajes, pero la sangre escurría a través de ellos. Habían colocado una toalla blanca en el suelo de la jaula, y el gato dejaba pisadas sangrientas en ella.

Me gustaría poder mostrar una fotografía de esa imagen a cualquiera que esté pensando en desungular a su gato, porque está grabada a fuego en mi mente para siempre y sé que jamás lo olvidaré, no importa cuánto lo intente.

Ahora sé que nunca haré desungular a un gato, y creo sinceramente que cualquier dueño de un gato que se preocupe por él reevaluará la importancia relativa de tener los muebles libres de arañazos, o la supuesta molestia de las estrategias humanas para manejar las uñas, si realmente comprendiera el dolor infligido por la desungulación. Hay muchas otras razones para no desungular, pero ésta es suficiente para mí.

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